venerdì 25 settembre 2015

Le spezie di Prete Gianni

Le spezie di chi?!
Chi caspita è Prete Gianni?
Nessuno, e non potrebbe essere altrimenti, conosce i termini esatti di questa storia.
Proviamo a fare un po' d'ordine...

1165 d.C.

La stagione delle crociate (9 conflitti sanguinosi, di natura religiosa, economica e geo-politica, avvenuti tra l’XI ed il XIII sec.) è partita già da tempo e il vicino Oriente è stato scelto, suo malgrado, come luogo d'elezione dell'umana follia.
Sono anni che le milizie saracene stringono d’assedio la Terrasanta ed il cattolicesimo, tra scismi e investiture, è ad un passo dal baratro.
Un bel dì, all’improvviso, alla sfarzosa corte di Costantinopoli (l’odierna Istanbul) di Manuele I Comneno, imperatore romano d’oriente o bizantino, giunge una strana lettera.
La missiva, recapitata da un vescovo nestoriano libanese (una delle tante dottrine cristiane, non cattoliche), tale Ugo di Gebal, viene girata per conoscenza anche a papa Alessandro III e a Federico Barbarossa, imperatore del Sacro Romano Impero, le altre due maggiori istituzioni, temporale e spirituale, del Basso Medioevo.
Lo scritto comincia così: “io, Prete Gianni, per virtù e potere di Dio e di nostro Signore Gesù Cristo signore dei signori, a Manuele, governatore dei Romei, con l’augurio di salute e di procedere oltre per prosperare…”
 

venerdì 11 settembre 2015

Lo sapevate che: rubrica di curiosità speziate #5

Perché l’area dell’Africa Occidentale che si affaccia sul Golfo di Guinea e compresa tra Liberia e Sierra Leone è conosciuta come Costa del Pepe o Costa del Grano?
Sarà mica un riferimento, più esplicito che mai, allo stranoto e amato pepe nero o magari al grano, uno tra i cereali più diffusi da sempre nell’alimentazione umana?
Niente affatto! Dietro questo appellativo si celano in realtà i cosiddetti Grani del Paradiso, altrimenti noti come Pepe Melegueta o Pepe di Guinea.
Questa spezia, praticamente sconosciuta ai giorni nostri, ha vissuto un periodo di gloria seppur breve tra la fine del XIV sec. e l'inizio del XV sec.
Al tempo, la voluttuosa aristocrazia medievale europea inizia a preferire il Melegueta al pepe nero perché, benché diverso nell’aroma, è più costoso... quindi più esclusivo.
La storia però è strana e ci insegna che la scoperta dei luoghi di origine toglie fascino alle spezie.
Per questo, quando i portoghesi intorno al 1450 ne scoveranno l’habitat naturale sulle coste di ponente del continente nero, i Grani del Paradiso torneranno per sempre nell’oblio.
 
 

martedì 1 settembre 2015

Tortine senza glutine alle carote e zenzero


     "Harry versò gli scarabei polverizzati nel calderone e prese a tagliuzzare le radici di zenzero.       
Gli tremavano le mani per la rabbia, ma tenne gli occhi bassi, fingendo di non sentire."
(J. K. Rowling, Harry Potter 4 - Il Ritorno di Felpato)